D.O. CIGALES

Bodegas César Príncipe

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Para encontrar el origen del gran vino que producen las Bodegas César Príncipe hay que remontarse muchos años atrás, ya que la sabiduría que posee esta bodega y la riqueza de sus tierras datan de una larga saga de viticultores y elaboradores de claretes tradicionales. Precisamente el nombre de la bodega es un homenaje al padre de Ignacio, César Príncipe, un agricultor de vocación que ha mantenido con mimo y esmero estas viñas.

Es en el año 2000 cuando la historia de la familia se amplía con una nueva iniciativa: la elaboración del Tinto Crianza “César Príncipe”. La idea era sacar de la uvas de Tempranillo de esta zona, aprovechando la vejez de sus cepas, un vino con todas las características del fruto. La experiencia sirvió para enseñar a los viticultores otros matices de la Tempranillo, diferenciadores de otras zonas.

Situadas en Cigales, bañadas por el río Pisuerga en pleno Valle del Duero y más concretamente en la población de Fuensaldaña, se encuentran las dos parcelas que dan origen al vino. Viñedos viejos, con una edad media que sobrepasa los 60 años, que se han hecho fuertes con el paso del tiempo en un clima continental extremo, muy duro, seco, y con grandes oscilaciones térmicas entre el día y la noche.

En “El Negral” y “La Parada” se seleccionan cajas de 20 kilos de Tempranillo recogidas a mediados de octubre, cuando los racimos alcanzan su perfecta maduración. En la mesa de selección se realiza una segunda revisión de la uva y encubado posterior. Después llega la maceración en frío durante tres días y posterior fermentación y maceración durante 20 días más con trabajos intensos de remontado, buscando extraer lo máximo de un excelente fruto. Una vez descubado aproximadamente el 40% del vino pasa a barrica nueva para realizar fermentación maloláctica, mientras que el resto se realiza en depósito de inox. La crianza se elabora también en barricas nuevas, el 80% roble francés y el 20% americano, durante 14 meses, un periodo necesario para la perfecta integración y conjunción de la barrica con el vino, manteniendo el carácter frutal que debe dominar en los vinos. El proceso finaliza en botella, entre 8 y 10 meses.

Tantas cosas envueltas, viñas, variedad, bodega, enología, pasión, dedicación, cariño, sufrimiento, es lo que hace distinto al “César Príncipe”.

Ignacio Príncipe lo describe como a un hijo: “Cuando está embotellado y con el vestido de gala, ¡Qué orgullo!, ya puede caminar solo, se va de casa y te preocupa. Ya no lo puedes controlar, y cuando te encuentras con él en un restaurante o en una tienda, ¡qué sorpresa!, se te pone la piel de gallina. Preguntas ¿Qué tal?, ¿Es bueno?, ¿Se porta bien?, ¿Qué dice la gente?”...

 

To discover the origin of the great wine produced by ‘Bodegas César Príncipe’, one must go back many years. The accumulated knowledge and richness of their lands, are found in generations of wine growers and makers of traditional clarets. Even the name of the vineyard is a tribute to Ignacio’s father, Cesar Principe, a farmer by profession, who had looked after the vines with care and dedication.
It was in the year 2000, when a new initiative was introduced by the family; to develop a red crianza wine called ‘Principe Caesar’. The idea was to take advantage of the tempranillo grapes in this area, growing on well aged vines, and produce a characteristic wine. The experience served to show other winemakers different aspects of the variety tempranillo.
The two plots of land from where the wine originates, are located in Fuensaldaña, Cigales, on the banks of the river Pisuerga as it passes through the Douro Valley. The vines cultivated in this terrain, are on average, over 60 years old. They have become stronger over the years in this harsh continental climate, which is mostly dry, with significant day and
night temperature fluctuations.
In mid October, when the bunches of grapes reach perfect maturity, they are collected in 20 kg boxes from the two plots known as ‘’el Negral’ and ‘la Parada’. A second selection of the fruit is performed before being emptied into large vats. The grape mix undergoes cold maceration for three days, before fermentation and maceration for the next 20 days. The mixture is ‘pumped over’ to ensure optimal extraction and prevent bacterial spoilage. In the next phase, approximately 40% of the wine is destined for new wood barrels, while the remainder is sent to stainless steel containers, where it undergoes malolactic fermentation. The ageing process is also performed in new barrels of 80% French and 20% American oak, for 14 months. This is sufficient time for the perfect integration and combination of the wood of the barrel and the wine, but always maintaining the fruity character that must dominate in wines. The process terminates with the wine reposing in bottle, for between 8 and 10 months.
So many things are involved in its production; grapes, vineyards, enthusiasm, passion, dedication, love, anticipation. It’s what makes ‘Príncipe César’ different.
Ignacio Principe describes it as his child: “When it’s bottled and dressed up. What pride!. Now it can walk alone, it leaves home and you worry about it. Now you have no control over it, and when you meet it in a restaurant or a store. What a surprise! You get goose bumps, and you ask questions. How is it? Is it good? Does it behave? What are other people saying about it?”

 

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