Consejo Regulador de la Denominación de Origen Somontano

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Mariano Beroz, presidenteHace unos años, el informe ‘Los vinos de Aragón. Una oportunidad de mercado’ de AC Nielsen expuso que Somontano había liderado en Aragón el proceso de innovación total de la producción y comercialización de vinos “creando una imagen totalmente nueva a través de nuevas variedades”. Baste esta referencia como la mejor definición de la calidad y progresión de esta zona de Aragón que tanta fama se ha ganado a base de esfuerzo y trabajo bien hecho. Y de excelentes vinos, claro está. No en vano, uno de los últimos informes de esta prestigiosa auditoría indicaba que Somontano es la tercera Denominación de Origen española más reconocida por el consumidor de vino. La Denominación de Origen Somontano fue creada en 1984. Es una Denominación de Origen joven y con carácter dinámico. Ubicada a los pies de los Pirineos de Huesca, ha sabido ganarse una excelente reputación vinícola. Desde su constitución hasta hoy, Somontano ha visto recompensada su labor con la aparición de nuevas marcas, la constitución de nuevas bodegas y el reconocimiento a la calidad de sus vinos por parte de los consumidores y las guías vinícolas más prestigiosas de España.

La zona de producción de Somontano se extiende sobre el llano del Pirineo de la provincia de Huesca en la Comarca de la que toma el nombre. La producción de la Denominación de Origen Somontano presenta tres zonas diferenciadas: las sierras, el Somontano propiamente dicho y las llanuras. Su extensión total suma más de 200.000 hectáreas, de las que cerca de 100.000 están cultivadas. De estas últimas, más de 4.700 se dedican a la viña. El clima de esta zona se caracteriza por contar con inviernos fríos y veranos calurosos con cambios bruscos de temperatura al final de la primavera y del otoño. La temperatura media anual puede situarse en 11 grados centígrados. Las precipitaciones van descendiendo de norte a sur y de oeste a este, aumentando por esta razón y por el aumento de las temperaturas, la necesidad de agua de las plantas. La media anual puede situarse alrededor de 500 mm.

La historia del viñedo en el Somontano se remonta a varios siglos antes de Cristo. Según documentos de la época, en el año 500 A.C. ya se cultivaba la vid en el Valle del Ebro y en el siglo II A. C. hay constancia de que existía una importante producción de vino en esta zona. Un factor que influyó en el desarrollo del cultivo de la vid y su comercio fue el asentamiento de itálicos en el Somontano. Estos importaron sus avanzadas técnicas vitivinícolas contribuyendo también a la creación de las compañías de comercio.

Dos detalles significaron un gran avance para la zona del Somontano. Primero, en el siglo XIX, el ataque de la filoxera en el viñedo francés provocó el incremento de la producción y ventas vinícolas de la comarca, un aumento de las exportaciones y que, durante ese siglo, la producción de vino en Huesca se fuera ciñendo al Somontano gracias a la especialización de la zona en la producción y a la buena calidad de sus vinos. Y después, en el siglo XX, concretamente en los años 60, el nacimiento de la Cooperativa Comarcal Somontano del Sobrarbe –que aglutinaba a gran parte de los viticultores de la zona– supone la apuesta de la zona por la viticultura de calidad como motor de la economía y los primeros pasos del nacimiento de la Denominación de Origen Somontano que sería aprobada en 1984. A partir de ese momento, y especialmente a partir de los años 90, la llegada a Somontano de grandes proyectos empresariales con fuertes inversiones ha colocado a los vinos Somontano entre los mejores de todo el país. Su éxito es consecuencia de un trabajo conjunto por parte de los viticultores, las bodegas y el Consejo Regulador en aras a ofrecer a los amantes del vino un producto único, diferente, en el que el territorio además de ser un elemento esencial es un destino turístico de primer orden.

Una de las características que muestran la riqueza y recursos de la Denominación de Origen son sus bodegas. Treinta y cuatro empresas vitivinícolas que han realizado una inversión de más de doscientos millones de euros en el Somontano. Son ellas quienes transforman las quince variedades de uvas locales y foráneas procedentes de cuatro mil setecientas hectáreas de plantación en excelentes vinos. El tejido empresarial de las bodegas ha destinado fuertes inversiones a viñedos, instalaciones y recursos humanos lo que a su vez ha contribuido notablemente a revitalizar el territorio, generar empleo, asentar población, mejorar la calidad de vida, convertir esta zona vitivinícola en una de las más prestigiosas del país y promocionar la riqueza natural, histórica y cultural del Somontano a través de la vinculación de sus vinos con el territorio en el que nacen.

Viñas del Vero, Enate y Pirineos son las tres bodegas de mayor capacidad de producción (entre 3.500.000 y 6.000.000 de botellas) y las que lideraron con su entrada en la Denominación de Origen en los años 90 el desarrollo y éxito de los vinos de esta zona a nivel nacional. Junto a ellas, existen otros proyectos de gran envergadura como Bodegas Olvena, Laus o Irius. Sus capacidades de producción varían entre uno y cinco millones de botellas cada año.

Luego encontramos bodegas de tamaño medio como Osca, Fábregas, Lalanne, Monclús, Valdovinos, Dalcamp, Otto Bestué, Sierra de Guara, Ballabriga, Aldahara, Raso Huete, Abinasa y Meler. Cada una con su toque personal, su historia y su filosofía, elaboran entre 50.000 y 500.000 botellas. Por último encontramos las bodegas Alodia, Estada, Bal D’Is’bena, Montessa, Obergo, Sers, Monte Odina, Sentif, Villa D’Orta, Mipanas, Lasierra, Chesa, El Grillo y La Luna o De Beroz. Bodegas familiares cuya seña de identidad da fruto a unos vinos que profundizan en las raíces del viñedo y los suelos aportando toques nuevos en sus vinificaciones. Su producción varía fundamentalmente entre las 20.000 y las 50.000 botellas aunque tres de ellas producen entre 150.000 y 270.000 botellas.

La Denominación de Origen Somontano cuenta con 15 variedades de uva, tanto locales como foráneas. Ellas son la materia prima de la que nacen sus excelentes vinos. Entre las uvas tintas, encontramos cabernet-sauvignon, merlot, tempranillo, syrah, garnacha tinta, moristel, pinot noir y parraleta. Todas ellas suponen cerca del 80 por ciento de la producción anual. Entre las uvas blancas, se pueden encontrar las variedades chardonnay, gewürztraminer, macabeo, garnacha blanca, alcañón, riesling y sauvignon blanc. Las cifras anuales de producción de uva hablan de cerca de 18 millones de kilos de uvas recogidas cada año. Una cifra que lleva años en aumento.

El Somontano va más allá. Además de aprovechar su tierra para generar uva de excelente calidad, también pretende potenciar y dar a conocer su territorio. Así, la oferta enoturística de la Ruta del Vino Somontano, promovida desde el Consejo Regulador de la Denominación de Origen de forma conjunta con la Comarca del Somontano y el Ayuntamiento de Barbastro, tiene como objetivo promocionar este territorio vitivinícola como producto turístico con el vino como principal elemento al que se unen otras actividades e iniciativas de ocio y culturales que se pueden encontrar en www.dosomontano.com y en www.rutadelvinosomontano.com.

Some years ago, a report entitled ‘Los Vinos de Aragón; A Marketing Opportuntiy’ by AC Nielsen, stated that Somontano has fronted the processes of innovation, production and commercialization of wines in Aragon. “Creating a completely new image through new varieties”. This reference suffices to define the quality and progress in this area of Aragon, that has earned them so much recognition from their efforts and good work. And of course, their excellent wines. Indeed, one recent report, from this prestigious market research firm, indicated that Somontano is the third most recognised Spanish Denominación de Origen by consumers. The Somontano Denominación de Origen was created in 1984. It’s a young designation of origin with a dynamic character. Situated at the foot of the Pyrenees in Huesca, where they have gained an excellent wine making reputation. Since its creation until the present day, Somontano has seen the rewards for its work, with the appearance of new brands, the establishment of new vineyards and the recognition of the quality of its wines by consumers and the most prestigious Spanish wine-guides.

The Somontano production area extends over the Pyrenees plain of the province of Huesca in its eponymous municipality. Production in the appellation of control is in three distinct areas: mountain, Somontano itself and the plains. The total extension is more than 200,000 hectares, of which almost 100,000 are cultivated. More than 4,700 of the latter are vine plantations. The climate in this area is characterized by cold winters and warm summers with marked changes of temperature at the end of spring and autumn. The average annual temperature is around 11 degrees Celsius. Rainfall levels move from north to south and west to east, this together with the temperature increases, augments the plant’s need for water. Average rainfall is around 500 millimetres per annum.

The history of wine making in Somontano goes back to several centuries B.C. According to documentation of the time, in the year 500 B.C. vines were being cultivated in the Ebro Valley, and in 200 B.C. there is evidence of an important wine production in this region. The settling of the Italics was a factor that influenced the development of wine cultivation and its commercialization in Somontano. They imported advanced wine making techniques and contributed to the creation of commercial companies.

Two facts signified an important advance for Somontano; Firstly, in the XIX century the devastation of French vineyards by the phylloxera plague, which resulted in an increase in production, sales and exportations in the region. During this century wine production in Huesca became concentrated in the Somontano region, due to the level of specialization in production and the quality of their wines. Afterwards, specifically in the 60s, the creation of the ‘Regional Co-operative of Somontano del Sobrarbe’ - which brought together the majority of the region’s wine producers - ensured that viticulture of quality would be the economic motor of the region. These were the first steps for the creation of the Denominación de Origen Somontano, which would be approved in 1984. Since that moment, and more specifically since the 90s, the implantation of large scale projects with sizeable investments has helped to place Somontano wines amongst the best in the country. Their success is a consequence of a combined effort on the part of viticulturists, the vineyards and the Regulating Council. Their aim is to offer wine lovers a unique product, something different, in which the territory besides being an essential element is a first class tourist destination.

One of the characteristics that demonstrate the wealth and resources of this denomination of origin is the vineyards. Thirty four wine producing companies have made investments of more than two hundred million Euros in Somontano. They are the ones who transformed the fifteen varieties of local and foreign grapes from four thousand seven hundred hectares of plantations into excellent wines. The entrepreneurial fabric of the vineyards has made notable investments in vineyards, installations and human resources, which in turn has contributed to revitalize the territory, generate employment, settle the population, improve the quality of life, and convert this viticultural area into one of the most prestigious in the country. And promote the natural wealth of Somontano, its history and culture by linking their wines with the territory where they are born.

Viñas del Vero, Enate y Pirineos are the three largest vineyards with a combined production of between 3,500,000 and 6,000,000 bottles. They amalgamated to the denomination of origin in the 90s and are prominent in the development and success of the region’s wines at national level. There are also other large scale projects, like Bodegasa Olvena, Laus or Irius, whose production capacities vary between one million and five million bottles a year. Medium size vineyards such as Osca, Fábregas, Lalanne, Monclús, Valdovinos, Dalcamp, Otto Bestué, Sierra de Guara, Ballabriga, Aldahara, Raso Huete, Abinasa and Meler. Each with their own unique quality, their own history and philosophy. They produce between 50.000 and 500.000 bottles a year. Lastly, Alodia, Estada, Bal D’Is’bena, Montessa, Obergo, Sers, Monte Odina, Sentif, Villa D’Orta, Mipanas, Lasierra, Chesa, El Grillo y La Luna and De Beroz are family run vineyards. Whose mark of identity is the production of wines deeply rooted in tradition and the soil with innovative details in their production methods. Their production varies significantly between 20,000 and 50,000 bottles, although three of them produce between 150,00 and 270,000 bottles.

The Denominación de Origen Somontano has 15 varieties of grape, both indigenous and foreign. They are the raw material of the excellent wines. Amongst the reds, we find cabernet-sauvignon, merlot, tempranillo, syrah, garnacha tinta, moristel, pinot noir and parraleta. They provide 80% of the annual production. Amongst the white grapes we find the varieties chardonnay, gewürztraminer, macabeo, garnacha blanca, alcañón, riesling and sauvignon blanc. Annual figures of production indicate some 18 million kilogrammes harvested each year. A figure that is increasing over the years.

Somontano goes even further. Besides exploiting their land to produce excellent quality grapes, they also promote and advertise their territory. Hence, the wine-tourism offer of the Ruta del Vino Somontano, promoted by the Regulatory Council of the Appellation of Control together with the Municipality of Somontano and the Barbastro Council. Their objective is to include this wine growing region in their tourist facilities, with wine as the principal element to stimulate other cultural and leisure activities. Further information is available at www.dosomontano.com and www.rutadelvinosomontano.com.

 

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